Artikelen uit HVT 1, januari 2017

Cover story

Totem Element Ember

MULTITALENT IN HOOGGLANZENDE PIANOLAK

Door John van der Veer, HVT 1, januari 2017

Het Canadese Totem opereert met haar Element serie in een prijsklasse die uitnodigt tot het buitengewoon kritisch spitsen van de oortjes, zeker met deze Ember. Want je moet wel van goede huize komen om bijna vijfduizend euro te vragen voor de, zo op het eerste gezicht, zoveelste variant op een kleine en eenvoudige tweeweg luidspreker met een baspoort(je). De Ember verlangt een hoge standaard voor haar bescheiden formaat en trekt aan de broekspijp om aandacht: “Hier ben ik, til mij op en luister naar wat ik in huis heb”. En aldus geschiedde.

Dat je met een bijzondere luidspreker te maken hebt is al duidelijk als je de Totem Element Ember set bevrijdt van haar omhulsel. In hoogglanzend zwart staart het koppel je aan, als een stereo-variantje van de Steinway vleugel. Niet alleen de kleur is bijzonder, ook de vorm. Ogenschijnlijk zó weggelopen uit een van de voorsteden van Parijs, oogt de geometrie van de Ember als een ontwerp van Le Corbusier of de Deen von Spreckelsen. De vorm is esthetisch geslaagd, maar dient natuurlijk ook een auditief doel. Alleen de zijwanden lopen parallel, de boven- en onderkant niet, de voor- en achterzijde ook niet. Als je het zwarte dwergje op een vlakke bodem plaatst, helt het frontpaneel een tikje achterover. Da’s handig als je de standaard niet al te hoog wilt hebben om op oorhoogte te komen, maar het belangrijkste doel van de niet parallelle wanden is uiteraard om het ontstaan van staande golven in de luidsprekerkast zoveel mogelijk te vermijden. Hoe hoger je in de Totem Element serie terecht komt, des te minder parallelle vlakken je tegenkomt. De Element Metal set, de duurste, oogt als een stel converserende robots in Star Wars, met een uitstraling die in ieder opzicht de tegenpool is van onze rechthoekige vriend Sponge Bob, die met die square pants. Totem is niet de eerste fabrikant die met beperkte symmetrie staande golven poogt te voorkomen, maar wel de meest succesvolle, in ieder geval in esthetisch opzicht.

Lees verder

Recensie

Astell & Kern AK500N

H(ORS) C(ONCOURS)

Door Bert Oling, HVT 1, januari 2017

In het kader van de door onze hoofdredacteur ter beschikking gestelde pagina’s om aandacht te geven aan producten die weliswaar zeer de moeite waard zijn om nader te bekijken, maar met name vanwege hun prijsstelling buiten het directe blikveld vallen van de modale HVT lezer, neem ik u in dit testverslag mee naar een muzikale muziekserver van buitengewone kwaliteit.

Op de mooie site van de fabrikant Astell & Kern – vooral bekend van zijn meer dan voortreffelijke portable hogeresolutie personal audio oplossingen (binnenkort in dit HVT theater) – wordt de AK500N qua vormgeving vergeleken met de Matterhorn. Ik moest heel goed kijken en vooral mijn fantasie gebruiken om dat aspect er in te zien, maar ik had dan ook niet de eindversterker en zijn bijbehorende externe voeding ter beschikking. Maar los daarvan: wat is dit apparaat mooi gemaakt. De uit massief aluminium gefreesde kastonderdelen laten perfect zien waar moderne CNC techniek toe in staat is. In deze mooie verpakking die 214x243x238 mm meet en een kleine 12 kg op de weegschaal laat zien, zit het neusje van de zalm van moderne elektronica opslag en streaming techniek.

Lees verder

Lees verder in de gedrukte of online versie van HVT

Ernst Neve

hoofdredacteur

Na mijn studie rechten ben ik bijna mijn gehele professionele leven werkzaam in de audiobranche. Je zou kunnen zeggen dat ik alle kanten van die markt ken. Ben begin jaren 90 begonnen met een eigen winkel, die aanvankelijk alleen tweedehands high end verkocht en is uitgegroeid tot een toonaangevend high end-paleis. Daarna ben ik werkzaam geweest in de professionele audio, waar tot mijn vaste klanten onder meer de Stadsschouwburg Amsterdam en het NDT behoorden. Was mede-verantwoordelijk voor de VAD Show en later AV-NU en ben altijd werkzaam geweest voor verschillende importeurs van zowel professionele als consumenten-audio. Altijd van hoge kwaliteit, dat wel. Vanaf 2014 ben ik hoofdredacteur van HVT. De rest is geschiedenis.