HVS Awards

Winnaars beste hifi winkel

En dames en heren, de winnaars zijn…

Door Ernst Neve, HVT 2, februari 2017

Los van de voorbereidingen die getroffen moesten worden om de kerstdagen heelhuids door te komen, moest er ook nog een hoop geregeld worden om de HVS verkiezing van de beste hifi winkel van Nederland tot een goed einde te brengen. Als hoofdredacteur mocht ik wederom de voorzittersrol voor mijn rekening nemen en fungeerden als ware werkpaarden onze uitgever Ralph Brinkman, auteurs Marnix Bosman, Menno Bonnema, Edouard Hendrix en Michel van Meersbergen. Ziel en zaligheid hebben ze in hun winkelbezoeken gelegd en getracht zo objectief mogelijk hun lijsten in te vullen. Welnu, dat is gelukt. De toevoeging van onze notaris heeft alles nog eens omlijst met eerlijkheid, onafhankelijkheid en cachet.

Hoewel iedereen gewonnen heeft, kon er maar een de beste hifi winkel van Nederland zijn. Wij presenteren: AUDIOEXPERT
Lees verder

Showverslag

CES 2017 Las Vegas, deel 1

My cherry Popped

Door Ernst Neve, HVT 2, februari 2017

Ik geef het maar meteen toe, het ging om een ontmaagding. En dat een aantal maal. Wat betreft Consumer Electronics Show bezoek, wat betreft kennismaking met legendes en captains of industry, wat betreft EISA collegialiteit als je samen uit bent, en wat betreft winnen aan een roulettetafel in Las Vegas.

Het grote avontuur begon allemaal op de mediadagen van de CES, en heeft een vervolg gekregen in de vier dagen die daarna de CES zouden maken. Als een van de circa 180.000 bezoekers heb ik een geselecteerd oppervlak ten grootte van in totaal bijna 80 voetbalvelden afgestruind op zoek naar nieuwe producten, verhalen van de personen erachter en natuurlijk de verslaglegging van een grootse aankondiging van hi-res audio door de Digital Entertainment Group hetgeen een echte opleving voor de hele hifimarkt zou kunnen betekenen. Zoals ik wel vaker doe, begin ik bij de verpakking wat in dit geval bij het inchecken op Schiphol naar Las Vegas betekent. Ik dacht wel even een upgrade naar business class te regelen door mij bij de KLM voor te stellen als Ernst Neve, hoofdredacteur van HVT. Ik had het helemaal bedacht; ik zou een artikel schrijven over comfortabel intercontentinaal vliegen. Aanvankelijk leek het erop dat ik kans maakte, hoewel mijn visitekaartje meer verwarring veroorzaakte dan wat anders (waar bent u van? En; u schrijft waarover?). Helaas was de vlucht helemaal nokki-nokki vol, overboekt zelfs, waardoor dat artikel zich zal beperken tot “hoe voorkom ik doorzitplekken en een rit naar de trombosedienst na een intercontinentale vlucht”. Meer geluk op de terugreis dan maar. Zonder gekheid; het viel met de eerste vlucht alleszins mee. De binnenlandse vlucht, die me van Minnesota naar Las Vegas bracht daarentegen zaten mijn brede botten nogal eens tegen de dijen van mijn gezellige medepassagier aan. Voorwaar geen sinecure. Enfin; het doel heiligt de middelen. Na vijftien uur later te zijn geland op McCarran Airport te Las Vegas, was zo’n beetje het eerste wat ik zag een gokmachine en pikte ik niet lang daarna mijn huurautootje op om naar Sin City te tuffen.
Lees verder

Recensie

Aurender A10 netwerkspeler

Alles-in-een voor kenners en liefhebbers

Door Bert Oling, HVT 2, februari 2017

Streaming Audio is booming vooral in kringen van doorgewinterde Hifi aficionado’s. Het zal dan ook niemand verwonderen dat er twee kampen zijn die elkaar vooral op Sociale Media en de diverse Fora te vuur en te zwaard bestrijden. Het ene kamp zweert kort gezegd bij allemaal losse kastjes liefst rondom een aan audio toegewijde computer. De andere groep wil expliciet een one-in-a-box oplossing die gewoon dat doet wat verlangd wordt en dat is muziekbestanden in hoge kwaliteit weergeven.

De hier geteste Aurender A10 is bij uitstek een vertegenwoordiger van de laatste groep, waarbij de fabrikant Aurender, t.o.v. de andere netwerkoplossingen in het Aurender assortiment, de A10 heeft voorzien van een digitaal-analoog omzetter. Qua prijs hoort de Aurender A10 thuis in het topsegment, met dien verstande dat we te maken hebben met een complete muziekserver inclusief opslagcapaciteit.
Lees verder

Recensie

Cocktail Audio X50

Totale RIP, opslag- en afspeeloplossing

Door Marnix Bosman, HVT 2, februari 2017

Overstappen op streaming is meer dan alleen de aanschaf van een streaming speler. Voor een werkend systeem moet ook je CD verzameling zorgvuldig geript en opgeslagen worden op een server of NAS. De X50 van Cocktail Audio biedt al deze functionaliteit in één behuizing.

Leken en nieuwkomers in de wereld van streaming schrikken vaak zodra zij zich realiseren dat overstappen op streaming veel meer is dan alleen maar de aanschaf van een streaming speler. Maak je alleen gebruik van een streamingdienst dan is een streaming speler voldoende maar wil je ook je ‘oude’ CD verzameling kunnen beluisteren dan is een goede CD-drive met computer en rip-software absoluut noodzakelijk. Rippen kun je overlaten aan een extern bedrijf maar dan nog ben je er niet. Die geripte muziek moet je ergens opslaan. Dat kan op je gewone computer maar mooier en veiliger is een server omgeving zoals een NAS. Leg je dit hele verhaal uit aan een beginner dan merk ik dat menigeen terugdeinst want dit hele traject klinkt best ingewikkeld en voor een leek is dat feitelijk ook zo. Wat deze mensen zoeken, is een totaaloplossing. Één apparaat waar je al deze functionaliteit in één keer mee in huis haalt. De X50 van Cocktail Audio is zo’n totaaloplossing.
Lees verder

Recensie

Astell & Kern AK70

Hemelsblauw past bij jou

Door Michel van Meersbergen, HVT 2, februari 2017

Astell & Kern, het luxemerk van het Zuid-Koreaanse Iriver, heeft een nieuwe ‘entry-level’ digital audio player (DAP) op de markt gebracht. De vormgeving ligt nu meer in lijn met A&K’s grotere of, zo je wilt, hogere modellen. We gaan uitzoeken of het nieuwe kleren voor de keizer zijn, dan wel een DAP die terecht de naam van dit illustere merk draagt. Vaarwel AK Jr, welkom AK70!

Nu begin ik deze review feitelijk vleugellam: Ik ken de AK Jr niet… Erger, Astell & Kern is een naam die ik wel eens gehoord heb, maar op een of ander manier is het nooit tot een kennismaking gekomen. Conservatief als ik ben komt het geluid waarnaar ik luister uit 2 luidsprekers en het is daar waar de magie plaatsvindt. ‘Das Heilige’. Hoofdtelefoons… ergens mid jaren ’80 heb ik als pecunialoze maar geïnteresseerde scholier eens naar een Stax geluisterd. Mooi hoor, zonder meer, maar ik bleef staren naar Jadis en Cabasse. De momenten dat ik met een koptelefoon doorbracht was meer gemotiveerd om ‘anderen’ mijn soms wat lastige keuze van muziek te besparen. Niet om mijzelf eens af te zonderen. Om over de weergavekwaliteit maar te zwijgen. “Zou je deze willen testen?” Tuurlijk, waarom niet? Toch maakt een klein maar knagend gevoel van onhandigheid zich van mij meester wanneer ik de doos zie waarin de AK70 en twee hoofdtelefoons zitten. “Waarom niet?” hoor ik mijzelf nog zeggen.
Lees verder

Recensie

Denon AVR-X6300H

Klaar voor de complete surroundervaring

Door Marnix Bosman, HVT 2, februari 2017

De nieuwe AVR-X6300H is de eerste relatief betaalbare AV-receiver die niet
alleen alle moderne high-end surroundformats ondersteunt maar vooral ook alle
noodzakelijke eindtrappen aan boord heeft.

De mogelijkheden voor het creëren van een object georiënteerd 3D geluidsveld zijn door de introductie van Dolby Atmos, DTS:X en Auro 3D ook toegankelijk geworden voor de huiskamer. Niet alleen is de hoeveelheid apparatuur die deze formats ondersteunt sterk gegroeid, ook de hoeveelheid software is flink toegenomen. In het begin bevond
de Dolby Atmos en DTS:X gecertificeerde apparatuur zich nog voornamelijk in het high-end segment van de markt. Inmiddels is er ook binnen het betaalbare segment een boel te koop maar zoals zo vaak bij dit soort ontwikkelingen zit er meestal ook wel weer een addertje onder het gras.
Lees verder

Interview

Michael Huigen – Reference Sounds

Vol goede moed

Door Ernst Neve, HVT 2, februari 2017

Als je je leven ten dienste hebt gesteld van je hobby, je hobby je passie is, en je passie je werk is, dan wordt al snel duidelijk dat we hier met een bevlogen mens te maken hebben. Ik heb het over Michael Huigen, wiens grootste passie waarheidsgetrouwe muziekreproductie is, dat wil zeggen net na de liefde voor zijn gezin dat nog geen tweeëneenhalf jaar geleden is uitgebreid met de geboorte van zijn dochter Nila. Tot voor kort was Michael werkzaam bij Audiac en nu heeft hij besloten als zelfstandig ondernemer het woord uit te dragen onder de naam Reference Sounds.

Michael Huigen praat honderduit als het over zijn werk in de high-end branche gaat. Dat het aanvang nam in high-end paradijs van weleer RAF. Begonnen op de technische dienst van RAF leerde hij diezelfde apparaten, waarover hij als jonge jongen begeerlijk kwijlde, letterlijk van binnen en buiten kennen. Daar vonden de wortels van zijn kennis over de markt en producten de juiste voedingsbodem en daar kwam hij erachter dat hobby en werk wel degelijk samen kunnen gaan. Het zal ook zijn Amsterdamse gezelligheid zijn die aansloeg bij de RAF klanten, want het duurde niet lang of hij kon doorgroeien naar de afdeling verkoop. Het was een jaar of dertien geleden dat hij aantrad bij Audiac, een firma van aanzien op het gebied van high-end audio en video. Ook daar kreeg hij de mogelijkheid te groeien, waardoor hij uiteindelijk op het allerhoogste niveau converseerde met de top van enkele van ’s werelds meest gerenommeerde merken. Kennis over merken als Mark Levinson, Revel, Wilson en Transparent Cable die hij door de jaren had opgebouwd, werd nog eens bezegeld door de mensen achter die merken. Wat kan je je nog meer wensen als je je voorliefde voor hifi wilt overbrengen op liefst evenzo bevlogen dealers én hun klanten. Want navraag leert dat Michael veel bevrediging en erkenning haalt als mensen in een luistersessie zichtbaar geroerd worden. Het is een kroon op de zoektocht van een individu naar zijn set. Een echte overwinning.
Lees verder

Recensie

RHA CL1 IN-EARS EN DACAMP L1

HOLY CRAP WAT EEN SOUND!

Door Ernst Neve, HVT 2, februari 2017

RHA (Reid Heath Acoustics) is voor HVT geen onbekende. Onze ex-hoofdredacteur Theo Wubbolts heeft in januari 2015 verslag gedaan van hun T10i en november van dat jaar van de RHA T20. Niets minder dan de loftrompet werd geschald over deze in-ears die voor het geld buitengewoon goed klonken.

Het was op de afgelopen IFA dat de mensen achter RHA mij een blik in hun keuken gaven en gewag maakten van enkele nieuwe producten die op stapel stonden. Ik kreeg er enkele proto’s in de handen (en oren) geduwd, samen met de belofte ze te mogen recenseren zodra ze gereed waren. Ik kreeg alleen de namen mee: de CL1 in-ears en de Dacamp L1. Dit moesten de statements van RHA worden. De mensen van RHA begeleidden mij toen in superbenieuwde toestand achterlatend van hun stand af. Niet in de laatste plaats omdat ze nog aan het opbouwen waren en het raar vonden dat de persdag van de IFA samenviel met de opbouwdag, een mening die ik overigens volledig met hen deel.
Lees verder

Recensie

MEZE 99 CLASSICS

aMEZEing grace

Door Ernst Neve, HVT 2, februari 2017

Ik moet eerlijk bekennen dat ik het hoofdtelefoonmerk Meze een beetje aan mij
voorbij had laten gaan. “Weer eentje”, was het gevoel dat me bekroop. Toch, toen
ik vanuit de ooghoek bij een van de dealers had opgemerkt dat de oorschelpen
wel van walnoot gemaakt leken, en ik op de Number One Hifi Show met de importeur
in gesprek kwam, raakte ik nieuwsgierig naar deze hoofdtelefoon die in de
middenmoot van 300 euro hoge ogen zou moeten gooien. Als ik de beste mannen
zou moeten geloven dan. Er zat niets anders op dan een recensie, leek me.

Lees verder

Winkelbezoek

Audio TV Centrum

DENKEN IN TOTAALOPLOSSINGEN

Door Marnix Bosman, HVT 2, februari 2017

Het Audio TV Centrum in Eindhoven is anders dan veel collega audio/TV-zaken. Hier verkoopt men eigenlijk geen AV-apparatuur, hier worden AV-oplossingen verkocht. AV-oplossingen die passen bij de wensen van de klant..

Aan de buitenkant zie je het niet direct af maar het Audio TV Centrum is allang niet meer de traditionele audio/TV zaak die het bij de oprichting, bijna 40 jaar geleden, waarschijnlijk was. Direct na binnenkomst oogt het Audio TV Centrum door de aanwezigheid van verschillende wanden met TV’s nog vrij traditioneel. Loop je echter verder de zaak in dan merk je al snel dat de eigenaren voor een opvallend rustige, open en eigenlijk heel lege inrichting hebben gekozen. “Wij hebben ervoor gekozen om te laten zien hoe het er bij een klant uit zou kunnen zien”, legt Wilbert Schepens uit.
Lees verder