Recensie

Unison Research Unico 90

Tu-be or not Tu-be, de Warme Dynamiek van de Italiaanse Zon

Door John van der Veer, HVT 5, mei 2017

Unico 90 is een recent product uit de stal van het Italiaanse Unison Research. Deze geïntegreerde versterker is hybride; twee buizen voorversterkers zijn gekoppeld aan twee mosfet eindtrappen. Unison Research gaat prat op een totaal nieuw ontwerp, waardoor de Unico 90 naar eigen zeggen ongekende prestaties levert en afwijkt van iedere andere hifi versterker, of het nu gaat om een solid state of een buizen-variant. Wat heeft een auditief ingesteld mens nodig om nòg nieuwsgieriger te raken?

Buizen zijn zo oud als de eerste versterkers. Sterker nog, vroeger was er geen andere techniek dan buizentechniek om een versterker te maken. Ergo: alle versterkers waren buizenversterkers. Techniek schrijdt voort. De transistor deed zijn intrede, gevolgd door die andere solid state variant, de mosfet. De laatste jaren zien we een opmars van digitale versterking. Lede ogen alom, in puristenland, maar de mogelijkheden binnen het digitale domein zijn legio en lijken vooralsnog, met de ontwikkeling van D(igital) S(ignal) P(rocessing), onbegrensd. Toch blijft de buis een niet uit te roeien factor in geluidstechniek. Je komt haar tegen in de studio, vervat in compressors, limiters en diverse voorversterkers. Nog steeds is een gitaarversterker uit de eredivisie niet denkbaar zonder buizen voor- én eindtrap. Die typische terugkoppeling van het signaal is vooralsnog niet te imiteren met andere middelen en levert een unieke klank op die het midden houdt tussen (lichte) vervorming en compressie. Op een oscilloscoop zie je dat de golfvorm van deze klank wordt afgevlakt, waarbij de hoek van de geamputeerde amplitude niet scherp is – zoals bij een vervormde transistorversterker – maar afgerond. Technisch detail? Nou, dit afgeronde hoekje is de basis van de rock ‘n’ roll sound, ontstaan midden jaren 50, en kenmerkt de complete geschiedenis van de popmuziek, de symfonische rock, de hard rock met al zijn varianten en is tot op de dag van vandaag de belangrijkste smaakmaker van het populairste muziekinstrument ter wereld, de elektrische gitaar.